All Microphones at the Best Prices 🎙

Préampli Micro

Comparison & Test
Préampli micro pour studio

Discover all the microphone preamp reviews for recording studios or live performance. The choice of a microphone preamp guarantees high quality sound recordings in a home studio or professional studio. That's why it's important to choose the right one. We guide you in choosing your preamp. The most prestigious brands are AMS-Neve, API Audio, Audient, Avalon, DBX and Golden Age.

Good to know: A good microphone preamp will help to bring out the sound of your microphone. You should also pay attention to the impedance and input gain. Everything is determined by the microphone.

Which best microphone preamp to choose? ✅

If you were not satisfied with the sound quality of your old audio and video recordings, it means that you (perhaps) didn’t consider investing in a dedicated microphone preamp. No matter what kind of microphones you are going to use in your home studio, a microphone preamp is a must to guarantee a clean and much better sounding audio.

So you can see why it’s important to use a high-performance microphone preamp in a recording studio. The real question now is what should be taken into consideration when selecting a microphone preamp.

It’s also necessary to pay attention to the choice of the type of microphone preamp to be used according to the type of recording to be made and especially to the sound quality that you wish to obtain. This is the reason for this guide.

Why do we need a microphone preamp? 🤔

A microphone preamp is primarily used to amplify the sound signal delivered by a microphone (of any type) when performing a vocal or instrumental recording in a studio. The result is an audio signal of optimal quality that can be processed more easily via an audio interface or a dedicated mixing console.

A microphone preamp performs an essential function byincreasing the audio gain and adding depth and breadth to the sound you wish to record. The choice of a microphone preamp should also follow three basic rules. In order to choose a microphone preamplifier, you must consider the following points:

  • The power reserve (called “headroom”).
  • Phantom power ( according to the type of microphone chosen). If you need to use a condenser microphone, you must activate it. In the specific case of a dynamic microphone, it’s strongly recommended to deactivate it to prevent damage to the dynamic microphone, as this type of studio microphone is designed to work without the need for any phantom power.
  • The attenuator (depending on the electrical sound signal rate perceived at the microphone input of the preamp).

The use of a good quality, high performance microphone preamp will guarantee an almost flawless recording quality. The sound quality will be much better if you combine it with a mixing console and a sound card equipped with an internal preamplifier.

Microphone preamp and regular amp: what's the difference? 👏

The microphone preamp and the classic audio amplifier have (in common) the essential role of amplifying sound, but the similarity ends there! The first, the microphone preamp, is used to amplify the sound signal at the input ( so at the input) in order to perfect the audio processing.

The second ( the power amplifier) amplifies the sound at the output. The sound that has already been processed and that is to be output through the speakers must also be amplified.

A microphone preamp cannot perform this function. It’s the classic audio amplifier, in other words, a power amplifier.

And in the same way for a phono preamp, it amplifies and embellishes the sound emanating from a turntable at the input through a dedicated mixing console. The sound from the turntable with phono cell comes out clean, crisp and perfectly balanced for amplification by a receiver to output to speakers and to a headphone or headset output for monitoring.

You can also choose to bring out the sound to be able to amplify it further on output with an op-amp. This operational amp strongly accentuates the gain at its input to boost the sound that will come out towards the powerful 120 to 150 Watts speakers..

An ordinary Class A amplifier is used to distribute the line level signal to all types of speakers (Hifi, Home Cinema, Subwoofer, wired or even wireless speakers…). Technically, by “line level” we mean the audio signal that is picked up and amplified from a few millivolts to about 1 Volt.

If you want to connect your mixing console or DJ mixer to a home theater amplifier, you may need to use an adapter and specific cables. The same is true when you want to bring out the sound from a subwoofer with RCA connections.

If you are using several multimedia devices, you should also consider purchasing a receiver, a UHF decoder, a signal splitter and several converters in order to be able to really have a complete studio equipment.

The microphone preamp and the conventional amplifier are not the only devices that are able to work with line level signals. Equalizers and compressors can also receive these types of signals. To do this, they are simply connected to a microphone preamp (input) and an audio amplifier (output) to distribute the sound through the speakers.

Why should you invest in the purchase of a dedicated microphone preamp? 🎤

Mixers, audio interfaces and sound cards for professional use usually already have an internal microphone preamp. If you already own and use one, you may not need to purchase a dedicated microphone preamp. However, it is recommended for one of the following reasons:

  • Your high-end professional microphone (dynamic or static) should only be connected to audio recording equipment with line inputs.
  • Your mixer, sound card or audio interface has a microphone preamp built in, but it doesn’t have enough power to generate enough gain. By the way, ribbon microphones, like dynamic moving coil microphones, have a very low signal-to-noise ratio, and therefore require more gain to optimize the perception of the sound signal at the input.
  • You want to increase the number of inputs to your interface or audio system.
  • You want to give more breadth, depth, dimension, detail and clarity to the sounds you are going to record. If this is the situation, a tube or valve microphone preamp would be the ideal choice.

Whatever your audio recording enhancement needs, using a dedicated microphone preamp will resultin a finer, cleaner, plus net and more transparent sound.the sound quality

However, it should be noted that coil and magnet microphones, or moving coil microphones as well as ribbon microphones, can require up to 70 dB of gainor more depending on the circumstances. Using an external microphone preamp in conjunction with a sound card or mixing console can greatly improve the sound quality of a vocal or instrumental recording.

This is particularly important when a dynamic microphone is used. You can also obtain a much better sound quality without background noise by coupling the use of an external microphone preamp to that of a static or condenser microphone. Similarly, if you intend to use it with a wide-bandwidth microphone such as Warm Audio WA-8000, or with a frequency response between 20 Hz and 20 kHz.

The microphone preamp built into a sound card, mixing console or audio interface often delivers above-average sound quality: more clarity,of transparency and of depth..., but to bring a special dimension to the sound to be recorded, the use of an external microphone preamp is more than essential.

By the way, audio interfaces and sound cards with internal preamps only give access to relatively basic and limited settings. If you want to access more sound equalization options to add a nice color to the voice or sound of an instrument, you will have to customize your audio capture..

Advanced features such as phase inversion, bass cut and attenuation pads are often missing on a standard sound card and audio interface. This is in spite of the fact that they are equipped with a powerful built-in microphone preamp.

External microphone preamplifiers from API and Neve are (for example) renowned for their near-perfect clarity, power and sound depth. Although there are a variety of high-end mixing consoles with sophisticated internal preamps, the use of a powerful external microphone preamp is still advantageous.

Moreover, an external preamplifier can bring specific tonalities and sound colorations that will be complementary to those that the internal preamplifiers are likely to offer.

The different types of microphone preamps 🎙

The microphone preamps available on the market can be classified into three main types: tube or valve preamps, transistor preamps and so-called Channel Strips or multi-channel preamps..

The latter also give access to a wider range of settings. Each of these preamps generates specific sounds. Everything will depend on the recording result you wish to obtain.

By the way, you can also consult our complete test guide of the microphone Presonus M7. In this guide you will find a complete overview of this condenser microphone, as well as our opinion on the quality of this microphone and some test demos on its use.

Le préampli micro à lampes

Ce préampli micro amplifie le son tout en y ajoutant de la profondeur ainsi qu’une belle couleur. Le préampli micro à lampes ou amplificateur à tubes diffère d’un préampli à transistor en raison du fait qu’il a tendance à transformer le son en y ajoutant un bel effet de distorsions. Le rendu sonore amplifié par un préampli à transistor demeure (quant à lui) plus net et à la fois neutre.

Le préampli micro à lampes intègre un ou deux tubes à vide pour amplifier le gain audio émanant du micro. Son choix est idéal si vous voulez ajouter plus de chaleur, de couleur, de rondeur et de dynamisme à la tonalité de vos enregistrements. Ces tubes à vide fonctionnent de façon à générer une distorsion qui accentue les harmoniques de second ordre et qui sonnent mieux aux oreilles.

Mis à part ce fait, les lampes intégrées à ce préampli micro fonctionnent à la manière des compresseurs. Ce qui a pour effet d’équilibrer le son en diminuant les pressions sonores (Spl) ainsi que les attaques de notes (plus offensives) en les compressant légèrement.

On obtient ainsi un son plus doux et nettement agréable à entendre. Le préampli micro à lampes comporte un ou deux tubes (tubes 12AX7) qui sont normalement remplaçables lorsqu’ils sont usés. Le choix de ce type de préampli micro reste surtout idéal si vous souhaitez donner un effet rétro, vintage et à la fois doux aux rendus sonores de vos enregistrements.

Il convient parfaitement à la captation audio des sons graves et de tonalité moyenne (ou médium). Notons en revanche que ce type de préampli n’est pas tout à fait recommandé pour la prise audio des sons aigus comme ceux d’un violon, des caisses claires, d’une guitare acoustique, ou d’une guitare électroacoustique.

Le préampli micro à transistors

Comme son nom l’indique, le préampli micro à transistors qu’on nomme aussi préampli miro « Solid State » fonctionne à base de transistors (à la place des lampes) pour amplifier le signal sonore. De par sa conception spécifique, le préampli micro à transistor confère un gain audio plus net et de haute-fidélité.

Ce préampli micro élimine les distorsions pour offrir plus de clarté,of netteté et de transparence au son perçu à l’enregistrement. Le son délivré par ce type de préampli micro provient de ses circuits d’amplification ou bien des transformateurs qui le composent (si sa conception y est basée en partie).

Comme il a été suscité, le préampli à transistors délivre un son plus transparent. Contrairement à un préampli à lampes, un préampli micro à transistors est capable de gérer un débit important de signal sonore dans les aigus. Et ce notamment, sans manifester (presque) aucune distorsion ou déformation de signal sonore à l’entrée (c’est-à-dire à l’input).

C’est ce qui le rend particulièrement efficace pour l’enregistrement sonore de musique classique. Le préampli micro à transistors s’adapte aussi plus spécifiquement aux exigences d’écoute d’un audiophile.

Autre guide : Test et avis du microphone Blue Bluebird SL. Découvrez sur ce guide l’aperçu des fonctions techniques, la qualité sonore, les caractéristiques techniques, ainsi que notre avis et quelques démos d’utilisation de ce microphone à condensateur.

Le préampli micro « Channel Strip »

Le Channel Strip est un préampli micro spécifique « multicanal » et qui dispose donc d’un panneau de réglage assez complet pour parfaire l’amplification du signal audio perçu à son entrée. On y trouve généralement un égaliseur sonore, un compresseur, un pad atténuateur, un limiteur de bruits et un déesseur.

La fonction « De-esser » agit à peu près comme un filtre anti-pop, sauf qu’au lieu de réduire les plosives de « p », elle sert à diminuer les sifflements de « s » (cette fois-ci) par voie de réglage. À lui seul, ce type de préampli peut donc permettre de peaufiner et d’optimiser le réglage du signal sonore à l’entrée.

Un préampli micro Channel Strip donne accès à tous les réglages audio nécessaires pour rectifier, améliorer, paramétrer et optimiser le débit de signal sonore perceptible à l’entrée micro. Son achat peut constituer un investissement ingénieux si on souhaite obtenir une qualité sonore d’enregistrements irréprochables.

Le Channel Strip confère aussi beaucoup plus de polyvalence que les deux préamplis micro précédents. Si vous êtes prédisposé(e) à mettre un certain prix pour acquérir un préampli audio Channel Strip puissant et performant, optez pour le préampli AMS Neve 1073 DPX !

Quel préampli micro choisir pour son enregistrement audio ? 🎛

Le choix du type de préampli micro doit avant tout dépendre de l’utilisation que vous souhaitez en faire. Ci-après donc les principales recommandations de choix de type de préampli micro à privilégier en fonction de vos besoins d’enregistrements audio :

  • Si la source sonore depuis laquelle le signal audio est capté est assez faible (il peut s’agir d’une voix ou d’un type d’instrument en particulier), il convient d’utiliser un préampli à lampes pour y ajouter plus d’ampleur, de puissance et de profondeur.
  • Si vous souhaitez obtenir un rendu sonore pur et (presque) fidèle à la source, il est recommandé d’utiliser un préampli micro à transistors. Cela vous permettra d’obtenir un son épuré, neutre et richement nuancé. Il en est de même pour la prise sonore des voix aiguës et des instruments qui génèrent des pressions acoustiques assez puissantes en Spl (y compris les percussions et la batterie).
  • Si vous comptez vraiment épurer et traiter le son au préalable pour en optimiser la qualité au mieux, bien avant que le signal parvienne à l’entrée d’une interface audio ou d’une console de mixage, il est conseillé d’utiliser un préampli multicanal ou Channel Strip.

À chaque préampli micro à ses propres spécificités 🎯

Quoiqu’une console de mixage ou une interface audio intègre déjà un préamplificateur pour traiter le signal audio, il convient toujours d’en peaufiner la qualité en usant d’un préampli externe dédié. Cela vous permettra, en plus d’amplifier le son, d’en améliorer le rendu ; voire même de l’enrichir.

Qu’il s’agisse d’une prise vocale ou d’une prise instrumentale, un préampli micro permet de donner du timbre au son que vous souhaitez obtenir. Les préamplis à lampes confèrent plus ou moins de distorsions sans que le signal sonore se détériore. Bien au contraire, le rendu sonore perçu obtiendra plus de rondeur,of dimensions and of depth.

Les préamplis à transistors quant à eux réduisent les distorsions au maximum pour conférer une netteté sonore impeccable et dépourvue de faible bruit tout en supprimant les pics. Et ceci, de façon à rendre le son plus agréable à l’écoute.

Les préamplis Channel Strips, pour leur part, répondent à un usage plus polyvalent, car en plus d’ajouter des gains,of supprimer les bruits et d’enrichir le son, ils permettent d’optimiser le réglage sonore de la prise audio. Et ce, bien avant la transmission du signal à l’entrée d’une table ou d’une console de mixage sophistiquée.

Par ailleurs, vous pouvez aussi découvrir notre guide de test et avis sur le microphone Lauten Audio Atlantis FC-387. C’est un microphone à condensateur avec un semi-conducteur de types NTE. Découvrez sur ce guide le détail complet de ce micro studio, ainsi que sa qualité sonore.

Un préampli micro permet-il d’optimiser le transfert audio numérique ❓

Effectivement, c’est possible en fonction du type de préampli micro choisi et à condition qu’il soit pourvu d’une ou de plusieurs entrées numériques pour y brancher un câble USB. Grâce à ce câblage, on peut donc d’optimiser le transfert audio numérique.

L’avantage d’un préampli micro équipé de connectique USB et compatible avec un processeur Dsp (Digital signal processor) résident dans le fait qu’il ne manifeste aucune perte de signal audio. Et ce, même au cas où l’on souhaiterait exporter l’audio au format dsd (Direct Stream digital).

Le son perçu en input (c’est-à-dire à l’entrée) en mode analogique ressort tel qu’il est en output et se voit même épuré et coloré dans sa version numérique. Ainsi, le son sera beaucoup plus facilement exploitable sur un ordinateur doté d’une interface audio USB dédiée.

Comment parfaire la prise instrumentale en usant d’un préampli micro ? 🤔

Il peut s’avérer judicieux de brancher une guitare électrique, une guitare acoustique ou une guitare électroacoustique sur un préampli micro. Il peut aussi bien s’agir d’un préampli micro à lampes que d’un préampli à transistors ou bien d’un préampli multicanal. Bien sûr, vous pouvez vous servir d’un ampli de guitare en output.

Attention seulement à ne pas brancher ces instruments à haute impédance ! Assurez-vous d’abord que le préampli dispose d’une entrée dédiée qu’on pourrait facilement reconnaitre par l’indication (Hi-Z) ou « Instr ». Les préamplis qui en sont pourvus possèdent aussi une entrée XLR ainsi qu’une entrée jack.

Vous devez aussi faire attention avec les instruments pourvus d’une sortie ligne comme les synthétiseurs ou les pianos électriques. Ces instruments délivrent un signal audio dont la puissance dépasse souvent celle dont le préampli micro lui-même est capable de délivrer.

S’il faut donc venir y brancher un synthétiseur sans risques, on doit absolument faire attention au Réglage du volume de la sortie. On devra le réduire le plus possible !

À quelles autres fonctions un préampli micro externe peut-il répondre ? ✅

Un préampli micro (quel qu’en soit le type) possède normalement trois principales fonctions :

  • L’alimentation Phantom de 48 V : il permet uniquement d’alimenter les micros à condensateurs en usant d’un câble de signal XLR dédié. Attention toutefois, car cette fonction doit être désactivée lorsqu’on souhaite utiliser un microphone dynamique à bobine mobile. On évitera ainsi de le détériorer.
  • Inversion de phase : l’inverseur de phase est grandement utile lorsqu’on compte se servir de plusieurs microphones à la fois (cardioïde, omnidirectionnel, bidirectionnel, etc.).
  • Filtre coupe-bas : cette fonction permet de réduire la saturation de signal sonore susceptible d’être générée par les sons dont la tonalité est trop basse.

À part ces fonctions, un préampli micro peut aussi donner accès à un panel de fonctions plus large. Il en est ainsi particulièrement du préampli micro Channel Strip ou multicanal qui permet d’avoir accès aux quatre principales autres fonctions suivantes :

  • EQ : cette fonction d’égalisation sonore permet de modifier le timbre sonore en plein enregistrement et notamment lors de l’émission du signal audio à son entrée. Elle permet d’amplifier, de diminuer certaines fréquences (basses, médiums, aigües) et de réduire le niveau de bruit.
  • Compresseur : cette fonction de compression permet d’atténuer la portée dynamique du signal sonore émis à l’entrée du microphone. Les signaux les plus faibles se voient ainsi accentués et amplifiés.
  • Gate/expander : cette fonction sert à supprimer les bruits et les grains.
  • De-esser : cette fonction sert à réduire les sifflements « S » au maximum. Vous pouvez aussi paramétrer cette fonction pour garantir une netteté sonore optimale au moment d’effectuer une prise vocale avec un micro statique pourvu d’un filtre anti pop.

Notre sélection de Préampli Micro ❤️

Pour une prise parfaite, nous avons effectué une sélection parmi les meilleurs préamplis micro sur le marché. Il est tout de même important de noter qu’avant d’acheter un préampli, pensez à l’essayer. N’oublions pas que chaque préampli produit un son unique en son genre.