Coles 4038 Test & Avis

Le Coles 4038 est un microphone à ruban de studio conçu par la BBC et fabriqué à l'origine par STC. Coles, le fabricant et sous-traitant, a acheté les droits de la ligne de microphones de STC en 1974. Mais que vaut vraiment cette petite merveille ?

Coles 4038 Test

🎤 de Kevin Jung

Sommaire du Test 👇

Présentation du maitre des Rubans

C’est l’un des microphones à ruban les plus connus au monde. La transportabilité et la solidité figuraient en tête de liste des exigences de la BBC. Le Coles 4038 s’est avéré être un interprète vocal sublimé, associé pour toujours au son de l’éminent radiodiffuseur.

Cependant, son utilisation future dans un contexte de studio d’enregistrement a transcendé ses origines utilitaires. Ce qui a consolidé sa réputation de microphone polyvalent qui a plus de quelques astuces dans son boitier.

Microphone à Ruban

Plus connu sous le nom de « gaufrier », le Coles 4038 a connu des débuts modestes pour devenir l’un des symboles les plus reconnaissables du monde du micro studio.

L’histoire du Coles 4038

Bien avant le STC et Coles 4038, un autre microphone stéréo avait laissé sa propre empreinte indélébile sur l’histoire de la BBC.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Le Marconi Type A était le son du radiodiffuseur des années 1930 jusqu’à la création du 4038 en 1952. Il s’agissait également d’un microphone à ruban, bien que le ruban soit assez épais selon les normes modernes. Ce qui s’est avéré préjudiciable aux performances de sa première incarnation, le Type A.

Bbc Marconi Type A
Bbc Marconi Type A

Les modèles Marconi ultérieurs ont vu des améliorations dans la technologie des rubans. Entre autres, un aimant de type Ticonal s’est ajouté au modèle Marconi AXBT pour augmenter la sensibilité de 6dB.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Bien que les modèles Marconi aient fait l’objet d’évolutions, les microphones d’enregistrements eux-mêmes étaient d’une taille et d’un poids prohibitifs. En fait, les Marconi partageaient une esthétique et des proportions carrées similaires à celles du grand RCA 44-BX d’outre-Atlantique.

Rca 44 Bx
Rca 44 Bx

Si cela ne posait pas nécessairement de problème pour la radio, car la BBC se lançait à cette époque dans le domaine de la télévision.

Si cela ne posait pas nécessairement de problème pour la radio, car la BBC se lançait à cette époque dans le domaine de la télévision.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Pour se faire, elle avait donc besoin d’un microphone :

  • Fin
  • Discret
  • Portable
  • Adapté à la production télévisuelle

Et c’est ici que notre Coles 4038 fait sa première apparition sous le nom de STC 4038.

Stc 4038 microphone
Image de Worthpoint.com

Le STC 4038

Son design frappant n’avait pas pour seul but d’attirer l’attention. En fait, le microphone dynamique était un assemblage d’un écran interne en alliage nickel-cuivre-fer qui protégeait le ruban d’aluminium. Il avait également pour but de contrecarrer les résonances qui étaient présentes dans les microphones Marconi.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Un tissu plus ou moins épais le protège ensuite. Puis, le micro dynamique s’enferme dans sa coque en laiton perforé caractéristique. Le tout contribuant alors à une conception qui capte les sons avec un minimum de réflexions internes.

Coles 4038 est parfait pour les enregistrements.
Image de bonedo.de

Ses débuts en Studio

Peu de temps après son introduction à la BBC, le micro pro est devenu populaire dans les studios d’enregistrement de toute l’Angleterre.

Dans les années 1960, la musique pop britannique dominait le monde. À cette époque, la concurrence pour les groupes qui se classaient au-dessus des autres dans les hit-parades était féroce.

Table de Mixage avec Coles
Image de twitter.com

Cette situation a favorisé les progrès de la technologie d’enregistrement multipiste et les techniques de production innovantes.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Pour répondre à la demande, les ingénieurs avaient besoin d’un microphone d’enregistrement en studio fiable, mais de grande classe vers lequel se tourner. D’ailleurs, l’un des premiers à utiliser le 4038 fut Glyn Johns.

Coles 4038 dans sa boite
Image de reverb.com

Cet ingénieur du son mythique utilisait une technique spécifique pour sa prise de son des batteries (connu sous le nom de la Méthode Glyn Johns). Et cette technique implique seulement trois microphones à hautes fréquences :

  • Un devant la grosse caisse
  • Un autre au-dessus de la tête du batteur (face à la caisse claire)
  • Un autre face à la caisse claire également, mais vers la droite, au-delà du tom au sol.
Glyn Johns
Glyn Johns

Ce dispositif de prise de son a joué un rôle important dans la formation du son de batterie. Et plus spécialement celui du rock moderne. Le 4038 était l’une des armes de prédilection de Glyn Johns.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Il a sans doute été conquis par la qualité de construction du micro à condensateur. Sans parler du fait que l’un de ses principaux cobayes était John Bonham. Le batteur légendaire de Led Zeppelin et l’un des meilleurs de l’histoire.

C’est en 1974 que Coles rachète les droits du STC 4038. Il le distribue ensuite sous son propre nom, le Coles 4038.

Coles 4038 Packaging
Image de audiofanzine.com

Un microphone à Ruban d’exception

La réponse en fréquence du Coles 4038 est relativement plate de 30 à 15 000 Hz. Le ruban maintient une réponse polaire uniforme en forme de huit dans les plans horizontal et vertical.

Ce type de réponse se retrouve très souvent chez les microphones à ruban, comme le Beyerdynamic M160.

D’ailleurs, le Coles 4038 ne fait pas exception.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Le son n’est pas dénaturé pour attirer l’attention sur les parties supérieures du spectre. Comme le ferait un microphone à condensateur. En outre, il ne présente pas non plus de retraits dans les basses fréquences, comme le font certains modèles dynamiques.

D’ailleurs, son épaisseur sur une grande partie du spectre était le complément parfait pour un enregistrement de batterie.

Microphone à ruban dans studio d'enregistrement
Image de Bonedo.de

Puis, le Coles 4038 est devenu l’un des premiers choix pour les overheads de batterie stéréo. Au-delà des techniques dissidentes de Glyn Johns.

Il n’accentue pas le grésillement des cymbales et Charleston. Ce qui signifie qu’il donne plus de choix à l’ingénieur du son en matière de positionnement.

Les Coles 4038 fabriqués aujourd’hui rappellent ceux fabriqués en 1974. Malgré les progrès réalisés, le 4038 utilise le même aimant que celui initialement spécifié par la BBC dans les années 1950. Et ce, même si la technologie des aimants a évolué depuis.

La courbe de réponse en fréquence parle d’elle-même.

Réponse en fréquence

Le connecteur de sortie est un Western Electric 4069 ; le micro pour chanter peut être commandé avec un adaptateur 4069-à-XLR.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Le matériau du ruban est l’un des plus fins de tous les microphones à ruban commercialisés, avec 0,6 micron. En effet, sa longueur est de 1 pouce, sa largeur de 0,23 pouce (5,8 mm). Il est réglé sur environ 45 Hz.

Les caractéristiques techniques du Coles 4038

Si le Coles 4038 a pu rejoindre le rang des micros à ruban légendaire, c’est notamment grâce à ses caractéristiques exceptionnelles. En résumé, vous pouvez notamment retenir :

  • La directivité : bidirectionnelle / figure 8 ;
  • La réponse en fréquence : 30 Hz – 15 kHz ;
  • La sensibilité : -65 dB (W.R.T.IV / Pa) ;
  • La pression acoustique maximale : 125 dB ;
  • L’impédance de sortie : 300 Ohm ;
  • Les dimensions : 197 x 83 x 61 mm ;
  • Le poids : 1,08 kg.
Coles 4038
Image de audiofanzine.com

Les accessoires indispensables d’un Studio Ribbon Mic

Le Coles 4038 est en soi un micro stéréo capable de vous fournir tout ce dont vous aurez besoin pour l’enregistrement de son et de voix. Cependant, l’appareil nécessite également certains accessoires permettant d’optimiser son efficacité. Entre autres, il s’agit d’un adaptateur XLR souvent proposé séparément.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Dans ce cas, vous avez le support de micro Coles 4071B, un modèle de 15cm à la fois souple et robuste également adapté au micro Coles 4069. Vous avez aussi le support de micro anti-vibrations Coles 4072 pour la version en suspension. Tous deux issus de la même marque font office de câble et de connectique XLR adapté au Coles 4038.

Microphone souple et robuste
image de studiocare.com

Mon opinion sur le Coles 4038

Le Coles 4038 est à mon avis un microphone de studio que l’on peut qualifier de légendaire. Au vu de la qualité du son émis, ne laissant jamais indifférents tous les mélomanes, il porte bien son nom de maître des rubans. Et il fait à lui tout seul toute la réputation de la marque anglaise.

Il est chez les rubans, comme le Neumann U87 Ai chez les statiques, une légende !

Avec une réponse en fréquence relativement douce et naturelle, la qualité sonore est effectivement au rendez-vous. Les sons les plus durs s’adoucissent dès qu’ils sont capturés par le micro professionnel à ruban de Coles. L’effet de proximité n’est pas exagéré pour une prise de voix.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Le microphone à directivité en 8 sait aussi capter tous les sons pour les reproduire de manière très claire. Et ce, tout en étant capable de supprimer tous les sons d’ambiance et autres parasites pour ne retenir que le plus important.

Il magnifie tout ce que vous enregistrez : la voix, les guitares acoustiques, les amplis de guitare, la batterie, les percussions, les pianos, les saxophones, et bien plus encore. Capter les sons à la perfection, c’est son job, même en home-studio !

Microphone polyvalent
Image de hal5studio.com

C’est un microphone à ruban très polyvalent, même s’il est principalement utilisé en studio d’enregistrement pour capturer la voix. C’est toujours le cas dans les studios de la BBC qui l’ont vu naître il y a de cela plus d’un demi-siècle.

Sa grande sensibilité demande aussi un espace acoustiquement traité lorsque vous enregistrez. En tant que microphone haut de gamme, il exige un environnement à la hauteur de ses performances. Sans oublier un préampli ou carte-son à la hauteur de la bête.

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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Le Coles 4038 séduit dès que vous posez le regard sur son design sobre et modeste. Un micro quelque peu lourd, car plus d’un kilo, mais très sensible et précis, avec un son épais et doux (le micro chant parfait couplé à un filtre anti pop).

Mais derrière toute la simplicité de son style se cache une merveille, une véritable perle rare que l’on a vite envie d’adopter. C’est en tout cas ce que les professionnels des studios d’enregistrement demandent depuis de nombreuses décennies !

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
Notre Avis Global

Qualité Sonore Globale

5,0 /5
5/5

Rapport Qualité / Prix

4,5 /5
4.5/5

Note Globale

4,8 /5
4.8/5

Notre avis sur le Coles 4038 :

Le Coles 4038 est le microphone à ruban que tout ingénieur du son se doit d’avoir dans son arsenal. Il est devenu une référence, que ce soit pour l’enregistrement des voix, des cuivres ou des guitares. Une référence à avoir d’urgence dans son parc de micro !

Démo du Coles 4038

Offre spéciale chez Coles 🔥

Coles 4038 Studio Ribbon Mic Front
COLES 4038

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